Cô gái Việt đầu tiên lọt danh sách Forbes 30 Slovakia

Thứ Hai, 06/15/2020
Lucia Thảo Hương Simekova, 27 tuổi, là cô gái Việt đầu tiên được chọn vào danh sách Forbes của Slovakia nhờ xây dựng thành công chuỗi nhà hàng Phở. 

Cô gái Việt đầu tiên lọt danh sách Forbes 30 Slovakia

Trên ấn phẩm phát hành tháng 4/2020, Tạp chí Forbes của Slovakia đăng bài viết về Hương, một trong những người trong danh sách Forbes dưới 30 tuổi ở nước này. Trong hai năm hoạt động, nhà hàng Phở đạt doanh thu hơn ba triệu euro, tương đương 3,4 triệu USD. Đại diện của Forbes cho biết cô là người Việt đầu tiên có tên trong các danh sách của tạp chí. 

"Tôi rất biết ơn khi được chọn vào danh sách của Forbes. Tôi thấy được tiếp thêm động lực để cố gắng, vì nhà hàng của tôi còn non trẻ", Hương nói với VnExpress.

Sinh ra tại Bratislava vào năm 1993, Vũ Thảo Hương lớn lên ở làng Ivanka pri Dunaji, cách trung tâm thủ đô khoảng 15 km về phía tây. Cha cô là người Hà Nội, mẹ đến từ Nam Định. Hai người gặp nhau tại Warsaw, Ba Lan, sau khi hoàn thành chương trình học ở châu Âu. 

Là chị cả trong gia đình có 4 chị em, Hương từ khi học tiểu học đã giúp ba mẹ sắp hàng quần áo kinh doanh vào kho. Lên phổ thông, Hương đi cùng bố sang Ba Lan để lấy các mẫu mã mới, ghi đơn hàng tại các hội chợ, triển lãm ở khắp Slovakia. Là những người Việt duy nhất trong làng, cô và các em thường xuyên bị trêu chọc trên phố và ở trường. Hàng rào nhà Hương thi thoảng xuất hiện những hình vẽ chế giễu người châu Á. 

Cô gái Việt đầu tiên lọt danh sách Forbes 30 Slovakia

"Sự phân biệt của những người xung quanh khi đó khiến tôi tự nhủ mình phải học thật giỏi, nỗ lực để chứng minh người Việt có thể vươn lên", Hương chia sẻ. 

Cô tham gia nhiều cuộc thi toán của khu vực dành cho học sinh trung học và đoạt các giải ba. Hương cũng giành được học bổng trị giá 35.000 euro của trường quốc tế Anh ngữ Bratislava, có thể chọn học tại Havard, Mỹ hoặc Oxford, Anh. Tuy nhiên cô đăng ký vào chi nhánh của Đại học Seattle ở Bratislava. Trong khi làm việc cho công ty Heitman, một trong các quỹ đầu tư nước ngoài ở Slovakia, Hương đến Anh học thạc sĩ chuyên ngành đầu tư bất động sản và tài chính của Đại học Reading. Sau đó, cô chuyển sang Sharow Capital, là công ty quản lý tài sản và đầu tư bất động sản.

Trong suốt 5 năm đi làm, Hương vẫn luôn nhớ đến giấc mơ mở một nhà hàng của riêng mình. Ở đó, cô có thể tái hiện không gian những bữa ăn chung của gia đình, với các món ăn Việt truyền thống do mẹ nấu. Cơ hội đến với Hương vào tháng 8/2017, khi cô và anh họ, Thắng Trần, đem một số đồ ăn Việt đến giới thiệu tại lễ hội âm nhạc Grape tại Piešťany. Trong hai ngày, nhóm của cô  phải làm việc luôn tay để phục vụ lượng khách xếp hàng "dài như vô tận". Hai món được yêu thích nhất là phở bò và bún bò Nam Bộ.

Sức hấp dẫn bất ngờ của các món ăn Việt tại lễ hội Grape khiến Hương quyết tâm mở nhà hàng riêng. Sau khi bàn với chồng, Jozef, người cô từng chia sẻ về kế hoạch từ khi anh là bạn trai, cô gọi điện cho Thắng Trần, ngỏ lời mời tham gia với tư cách bếp trưởng. Cũng là người gốc Nam Định, nơi được coi là quê hương của món phở bò nổi tiếng, Thắng còn có nhiều năm kinh nghiệm làm trong các nhà hàng ở Slovakia và Đức. 

Cô gái Việt đầu tiên lọt danh sách Forbes 30 Slovakia

"Chúng tôi mở được nhà hàng đầu tiên tại Trung tâm thương mại Bory vào cuối 2017, ba tháng sau khi thử nghiệm", Hương hồ hởi nói. 

Một yếu tố cơ bản giúp món phở của cô thu hút thực khách, theo Hương, là nước dùng thơm và ngọt tự nhiên vì xương được ninh đến 10 tiếng. Đến tháng 12/2018 và tháng 2/2019, Hương lần lượt mở cửa hàng thứ hai và thứ ba tại các trung tâm thương mại Avion, Eurovea. 

Trong khi Thắng Trần chăm chút cho thực đơn, Hương chịu trách nhiệm quản lý chung. Cô phá vỡ định kiến "nhà hàng khó thành công trong các trung tâm thương mại", nhờ có kinh nghiệm trong lĩnh vực bất động sản thương mại. Đến 2019, Hương dừng việc ở Sharow Capital để dành toàn tâm trí cho Phở. Quãng thời gian cô sống trong suy tư "mình là ai, một người Việt sống trong xã hội Slovakia" đã trở thành quá khứ. 

"Mỗi ngày tôi đều mỉm cười, không còn băn khoăn về khác biệt của mình nữa. Sự khác biệt đó đang đem đến thành công cho chúng tôi", Hương nói. 

Sắp tới, Hương muốn mở thêm một cửa hàng có vị trí chiến lược để đảm bảo hiệu quả kinh doanh sau đại dịch. Cô muốn đảm bảo việc làm ổn định cho 50 nhân viên, trong đó người Việt chiếm đến 2/3. Người Việt là thành phần chủ chốt giúp cô duy trì chất lượng đồng nhất các món ăn trong chuỗi nhà hàng, tuân thủ nguyên tắc hàng đầu "thực phẩm có lợi cho sức khoẻ".  

"Tôi muốn Phở không chỉ trở thành chuỗi lớn nhất, mà còn là đối tác đáng tin cậy nhất trong ngành nhà hàng ở Trung Âu", Hương nói.

Nguồn: vnexpress


Có thể bạn quan tâm
Người Việt chật vật khi Melbourne tái phong tỏa
Người Việt chật vật khi Melbourne tái phong...
Người Việt chật vật khi Melbourne tái phong tỏa
Nữ dân biểu gốc Việt bị đồng hương chụp mũ vì ủng hộ BLM
Nữ dân biểu gốc Việt bị đồng hương chụp mũ...
Nữ dân biểu gốc Việt bị đồng hương chụp mũ vì ủng...
Người phụ nữ Đài Loan tìm lại được bảo mẫu người Việt sau 15 năm mất liên lạc
Người phụ nữ Đài Loan tìm lại được bảo mẫu...
Người phụ nữ Đài Loan tìm lại được bảo mẫu người...
Ngôi chùa Tokyo cưu mang lao động Việt giữa Covid-19
Ngôi chùa Tokyo cưu mang lao động Việt giữa...
Ngôi chùa Tokyo cưu mang lao động Việt giữa...
Tượng đài mới tôn vinh ‘thuyền nhân’ Việt Nam của thành phố Calgary
Tượng đài mới tôn vinh ‘thuyền nhân’ Việt...
Công viên và tượng đài mới tôn vinh ‘thuyền nhân’...
Ông chủ gốc Việt phát hơn 10.000 suất ăn miễn phí giữa Covid-19
Ông chủ gốc Việt phát hơn 10.000 suất ăn...
Ông chủ gốc Việt phát hơn 10.000 suất ăn miễn phí...
Đầu bếp doạ kiện phụ nữ gốc Việt vì nhắc sửa cách viết ‘bánh mì’
Đầu bếp doạ kiện phụ nữ gốc Việt vì nhắc sửa...
Đầu bếp Texas doạ kiện phụ nữ gốc Việt vì nhắc...
Diễn viên Hollywood ‘xin lỗi’ vì lồng tiếng cho nhân vật người Mỹ gốc Việt
Diễn viên Hollywood ‘xin lỗi’ vì lồng tiếng...
Diễn viên Hollywood ‘xin lỗi’ vì lồng tiếng cho...
Một tiệm nail Việt ở Canada là ổ dịch Covid-19, có ít nhất 22 người bị lây nhiễm
Một tiệm nail Việt ở Canada là ổ dịch...
Một tiệm nail Việt ở Canada là ổ dịch Covid-19,...
Các tiệm làm móng tay gặp khó khăn khi mở cửa trở lại giữa đại dịch COVID-19
Các tiệm làm móng tay gặp khó khăn khi mở...
Các tiệm làm móng tay gặp khó khăn khi mở cửa trở...